Pauline Dekker: ‘Werkgevers moeten roken onder werktijd aanpakken’

Pauline Dekker: ‘Werkgevers moeten roken onder werktijd aanpakken’

Wie op zijn werk elke twee uur een sigaret rookt, werkt drie weken per jaar minder dan zijn niet-rokende collega's. Dat berekende longarts Pauline Dekker van het Rode Kruis Ziekenhuis in Beverwijk, tevens bestuurslid van de Stichting Rookpreventie Jeugd. Dekker pleit er in verschillende kranten voor dat werkgevers het roken onder hun werknemers gaan ontmoedigen en de rokers gaan helpen bij het stoppen.

Onder de kop 'Roken is geen arbeidsvitamine' schrijft de Volkskrant (14 oktober 2015) over de focus van de campagne Stoptober op de rokende werknemer. In het artikel krijgt longarts Pauline Dekker, die 'een van de belangrijkste aanjagers achter Stoptober' wordt genoemd, alle ruimte om haar standpunt over het ontmoedigen van roken onder werktijd toe te lichten.

'Rokers zijn veel vaker en veel langer ziek dan niet-rokers', legt Dekker uit. 'Een op de vier sterft zelfs voor zijn pensioenleeftijd aan de gevolgen van roken. Roken zorgt bovendien voor irritaties bij niet-rokende collega's. Als je uitgaat van één sigaret elke twee uur, werken rokers vanwege die extra pauze's drie weken per jaar minder.'

Een eerder artikel in het AD (2 oktober 2015) wekte de suggestie dat Dekker per direct een rookverbod onder werktijd zou willen. In de Volkskrant zegt ze evenwel dat een verbod bij haar ook de haren overeind doen staan. 'Je moet eerst draagvlak creëren. Leg dus uit waarom je doet wat je doet, waarom je wilt ontmoedigen en biedt hulp aan bij het stoppen met roken. Pas wanneer dat draagvlak er is, kun je nadenken over een echt, landelijk verbod. Maar op den duur zou het zeker verstandig zijn.'

Dekker verzet zich vooral tegen de gedachte dat roken een vrije keuze van de individuele werknemer is, waar werkgevers zich niet mee hebben te bemoeien. 'Werkgevers moeten stoppen met denken dat roken een vrije keuze is', stelt zij. 'Rokers zijn niet vrij, maar verslaafd. Een verslaafde moet roken. Door rookpauzes toe te staan en een rookhok te bouwen, faciliteren werkgevers een verslaving. Ze laten hun werknemers toch ook geen alcohol drinken of drugs gebruiken onder werktijd?'