Sjaak Neefjes ontvangt Spinozapremie

23 juni 2020

Sjaak Neefjes ontvangt Spinozapremie

De Leidse hoogleraar chemische immunologie Sjaak Neefjes ontvangt dit jaar de NWO Spinozapremie. Hij zal de 2,5 miljoen euro gebruiken voor zijn onderzoek naar antikankermedicijnen met minder schadelijke bijwerkingen. Neefjes is ook actief op het antirookfront en probeert scholieren ervan te overtuigen dat ze beter niet kunnen beginnen met roken. 

Door de webredactie

De volgens de Spinozacommissie ‘uitzonderlijke wetenschapper met een intelligente stoutmoedigheid’ Sjaak Neefjes (1959) is hoogleraar chemische immunologie bij de Universiteit Leiden en hoofd van de afdeling cel- en chemische biologie bij het Leids UMC. Hij ontwikkelt technieken en combineert inzichten uit de chemie, celbiologie, immunologie en biochemie om processen in één enkele cel te bestuderen. Dat leidt tot baanbrekende ontdekkingen over de werking van het afweersysteem, die hun weerslag vinden in klinische toepassingen voor kanker en infectieziekten en voor auto-immuunziekten zoals reuma en multipele sclerose.

Hoogste onderscheiding

De NWO-Spinozapremie is de hoogste onderscheiding in de Nederlandse wetenschap. De Nederlandse Organisatie voor Wetenschappelijk Onderzoek (NWO) kent deze premies jaarlijks toe aan drie of vier in Nederland werkzame onderzoekers die naar internationale maatstaven tot de absolute top van de wetenschap behoren.

Neefjes is een goede bekende van Stichting Rookpreventie Jeugd. Samen met Wanda de Kanter nam hij het initiatief voor de antirooklessen op middelbare scholen, waarvan hier een voorbeeld met medewerking van longkankerpatiënte Anne Marie van Veen.