Wanda de Kanter: ‘Wij zijn geen activisten, maar gewoon vasthoudend’

Wanda de Kanter: ‘Wij zijn geen activisten, maar gewoon vasthoudend’

Het is niet terecht om artsen die in verweer komen tegen de tabaksindustrie te bestempelen als activisten. Ze zijn gewoon vasthoudend, stelt longarts Wanda de Kanter in een interview met Medidact. ‘En terecht. Ieder jaar dat er niets gebeurt, gaan 20.000 mensen dood.’

‘Waar ik voor sta is samenwerken om te bereiken dat kinderen niet gaan roken’, zegt De Kanter in het interview met Medidact, een vakblad voor medisch specialisten. ‘Als je als arts bent opgeleid, doe je alles wat medisch verantwoord is om dat doel te bereiken. Je onthoudt als arts niet je patiënten iets wat evidence basedwerkt.’ Dat betekent dat je je onder meer inzet voor een vergunningstelsel voor tabaksverkoop en sterke verhoging van de accijns, stelt De Kanter.

Teleurstellend Preventieakkoord

‘Voorlichting op scholen helpt niet’, zegt ze. ‘Het enige wat helpt, is de betaalbaarheid en de beschikbaarheid van tabaksproducten aanpakken. Daarom ben ik ook zo teleurgesteld over de uitkomst van het preventieakkoord, om vooralsnog alleen de tabaksaccijns met een euro te verhogen en de uitkomsten van verder onderzoek af te wachten. Het argument van de tabaksindustrie dat verdere accijnsverhoging smokkel in de hand zou werken, is onzin. We weten dat in landen waar de prijs het hoogst is het minst wordt gesmokkeld. Bovendien: kinderen smokkelen niet.’

Politieke invloed

Artsen hebben een belangrijke rol in dit verband. Zij kunnen ‘invloed uitoefenen om duidelijk te maken dat roken geen vrije keuze is, maar een verslaving, stelt De Kanter. ‘In Paul Blokhuis hebben we een staatssecretaris die het hart op de juiste plaats heeft en ook de ambtenaren van het ministerie van VWS begrijpen de problematiek en doen goed werk. Maar dit betekent nog niet dat politieke partijen openstaan voor discussie. Vooral bij partijen die vrijheid hoog in het vaandel hebben staan, ligt discussie over het aan banden leggen van de tabaksconsumptie heel gevoelig. En reken maar dat bij de winst van Forum voor Democratie bij de laatste verkiezingen de vlag uitging bij de tabaksindustrie, die toch al zulke grote belangen heeft in de Eerste Kamer.’

Veel steun na verwijdering uit Alliantie

Over de beslissing van de Alliantie Nederland Rookvrij om de Stichting Rookpreventie Jeugd de deur te wijzen, vertelt De Kanter dat die de stichting vooral veel steunbetuigingen heeft opgeleverd en ‘in een week tijd 29.000 euro financiële ondersteuning van individuen. De steun die we van alle kanten ontvangen is echt enorm, en is heel oplossingsgericht.’

Inmiddels wordt er met hulp van een bemiddelaar weer overlegd met de Alliantie om weer tot een vorm van samenwerking te komen. ‘Belangrijk hierbij voor ons is dat er dan ook weer sprake is van financiële samenwerking. We doen zoveel we kunnen – onbezoldigd en gewoon in onze vrije tijd naast ons werk als longartsen – maar we kunnen niets met nul euro.’

Lees het hele interview op Medidact